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Les avantages de la nanotechnologie à usage médical sont-ils plus importants que les risques?

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Selon une enquête qui a été administrée dans plusieurs pays en 2019, au moins 44 % du public n'est pas informé sur les nanotechnologies, leurs avantages, leurs risques et même leurs applications. Ce groupe, même s'il n'est pas majoritaire, est certainement assez significatif pour indiquer le niveau d'ignorance qui entoure ce sujet émergent. Bien que cette statistique puisse sembler facile à modifier, elle est bien plus alarmante qu'il n'y paraît car elle permet à la minorité qui rejette et/ou craint les nanotechnologies d'exprimer bruyamment son opinion. Ils éclipsent les 44 % qui doivent encore être éduqués. Alors, quel est le résultat? Le public est regroupé en un seul groupe craintif, que cette crainte soit réelle ou non. Comment faire pour changer cela? Est-ce si facile à changer? La réponse possible est non, cette statistique n'est pas aussi facile à changer qu'on pourrait le croire. En effet, la technologie continue d'évoluer et de jouer un rôle plus important dans le domaine médical, tout comme la désinformation, les craintes non fondées et les hypothèses qui se répètent comme des disques rayés dans l'esprit des gens. Cependant, la meilleure façon de combattre cette ignorance est la recherche et l'éducation.


Alors, qu'est-ce que c'est les nanotechnologies?


La nanotechnologie est «la branche de la technologie qui traite des dimensions et des tolérances inférieures à 100 nanomètres, notamment la manipulation d'atomes et de molécules individuels.» En termes simples, la nanotechnologie s'intéresse au niveau atomique, aux minuscules cellules et atomes que les autres technologies ne parviennent généralement pas à traiter. S'il s'agit simplement d'un autre type de technologie qui aide les professionnels de la médecine, pourquoi est-elle redoutée?


Photo gracieuseté d'AZO Nano.


Les utilisations quotidiennes des nanotechnologies


À plus grande échelle, les nanotechnologies sont un agent d'imagerie médicale, de traitement des maladies chroniques, de diagnostic des maladies, de thérapie génique et d'administration de médicaments. De toute évidence, ces applications sont extrêmement utiles, voire salvatrices. Cependant, concentrons-nous sur l'impact des nanotechnologies sur le citoyen lambda au quotidien. Tout d'abord, est-ce vrai? Oui, sans aucun doute. Vous êtes peut-être une personne en parfaite santé qui n'a besoin d'aucune des procédures ou applications mentionnées, mais vous avez probablement rencontré les nanotechnologies plus souvent qu'à votre tour. Par exemple, si vous faites partie des nombreuses personnes qui utilisent un ordinateur ou un portable pour leur travail ou leur usage personnel, vous avez rencontré les nanotechnologies. Les nanotechnologies sont utilisées dans les circuits des ordinateurs et des portables pour les rendre plus efficaces et plus rapides. Ou peut-être vous rendez-vous au travail en voiture? Les nanotechnologies sont également utilisées dans les voitures pour améliorer la consommation d'essence. Bien qu'elles ne soient pas largement adoptées, les nanotechnologies sont également utilisées dans la peinture des voitures pour prévenir les rayures et offrir une meilleure protection. Les vêtements résistants à l'eau et aux taches intègrent également les nanotechnologies. Ou peut-être êtes-vous un athlète? Les nanotechnologies contribuent également à améliorer les équipements sportifs. Par exemple, les balles de tennis qui contiennent des nanotechnologies peuvent rebondir plus longtemps que celles qui n'en contiennent pas. Enfin, la plupart des produits de protection solaire contiennent des nanotechnologies qui contribuent à absorber les rayons UV afin de minimiser les dommages causés à la peau. Toutes ces utilisations sont essentielles à la vie quotidienne des gens et à la qualité de vie qu'ils maintiennent.


Photo gracieuseté d'AZO Nano.


Les percées médicales


Qu'en est-il des utilisations médicales? Sont-ils vraiment efficaces dans le domaine médical? Oui, elles aident les patients, mais elles présentent aussi des risques qui peuvent diminuer leurs avantages. Les nanotechnologies peuvent être utilisées pour administrer des médicaments tout en réduisant leur coût, la toxicité à laquelle sont exposés les organes vitaux et les effets secondaires qu'ils peuvent provoquer. Il s'agit d'une percée décisive dans le traitement ciblé des maladies. En outre, cette technologie peut être utilisée pour traiter le cancer. La nanotechnologie peut être déployée et utilisée pour brûler les tumeurs. Selon AZO Nano, «en utilisant des nanocoquilles d'or de 130 nm recouvertes de polyéthylène absorbant le proche infrarouge, il est possible d'inhiber la croissance d'une tumeur.» Encore une autre percée possible grâce à l'utilisation des nanotechnologies. Elles sont également utilisées dans les médicaments contre les brûlures car ce sont des nanocoquilles inertes, c'est-à-dire qu'elles ne sont pas réactives, et elles sont anti-inflammatoires et antibactériennes, de sorte qu'elles ne provoquent souvent pas d'autres effets secondaires importants.


La nanotechnologie semble être la clé d'une voie vers de nouveaux traitements, de nouvelles stratégies et de nouvelles percées. Il est évident qu'elles possèdent un grand nombre de points forts qui sont extrêmement utiles aux professionnels de la santé. Et ce qui est formidable, c'est que de nouvelles utilisations semblent émerger de manière exponentielle pour les nanotechnologies. Cependant, cela semble presque trop beau pour être vrai. Plus tôt, il est apparu que le public semblait craindre les nanotechnologies et leurs risques. Nous allons donc explorer ces risques et examiner leur validité.


Photo gracieuseté d'Alpine Security.


Quelle est l'importance des risques?


Les nanotechnologies peuvent être toxiques. Malheureusement, ces technologies présentent des inconvénients. S'il est vrai qu'elles peuvent contribuer à prévenir la toxicité qui se propage aux organes vitaux lorsqu'il s'agit de l'administration de médicaments, elles peuvent elles-mêmes devenir toxiques. Bien entendu, cela dépend d'une série de facteurs tels que la structure, la taille, le revêtement et la surface. Certaines combinaisons de ces facteurs peuvent entraîner des risques accrus de réactivité, ce qui signifie un risque accru d'effets secondaires nocifs.


Les rencontres quotidiennes entraînent également de tels risques. Par exemple, la crème solaire ou la crème antirides que l'on utilise peut contenir une grande quantité de nanotechnologies, c'est-à-dire des nanotechnologies non testées. Les cosmétiques peuvent inclure des nanotechnologies qui n'ont pas été testées dans le cadre d'essais cliniques approfondis. Cela constitue en soi un risque car les effets à long terme, les effets à court terme et les effets secondaires restent inconnus. Avec un tel niveau d'incertitude, le public est forcément craintif.


Outre l'incertitude quant à leurs effets, il existe une certitude quant aux menaces qu'elles font peser sur le système nerveux et les poumons. Si elles sont identifiées comme des particules étrangères, les nanoparticules peuvent déclencher une réaction du système immunitaire susceptible d'entraîner de graves problèmes cardiovasculaires. Par exemple, selon AZO Nano, lorsque les nanoparticules sont identifiées comme des envahisseurs, «le système immunitaire commence à libérer des cytokines, une substance chimique habituellement libérée lorsque le corps est exposé à des matières étrangères. Ces particules provoquent une réaction dans les poumons, comme tout polluant ou substance inflammatoire, affectant parfois aussi les espèces réactives de l'oxygène (ERO), ce qui, dans des situations extrêmes, peut déclencher des événements cardiaques.»


Bien que l'utilisation des nanotechnologies comporte des risques, il existe également des moyens de les prévenir et de les minimiser. Les professionnels de la santé sont particulièrement exposés à ces menaces. Il leur est donc conseillé de manipuler les expériences incluant des nanoparticules avec une attention particulière. Aux États-Unis, les nanotechnologies sont réglementées par la FDA. En revanche, le Canada n'a pas encore réglementé les nanotechnologies. Réglementation ou pas, il est évident que les professionnels de la santé se méfient d'une exposition importante aux nanotechnologies en raison de l'incertitude qui continue de les entourer.


Est-ce que les avantages valent la peine?


Il est difficile de donner une réponse définitive. Pour les personnes dont le dernier recours est la nanotechnologie, oui. Pour ceux qui sont las de l'incertitude qui l'entoure, peut-être pas. Cependant, l'incertitude a toujours été une composante majeure de la médecine et elle continuera de l'être, car il s'agit d'un domaine qui dépend de nouvelles percées. Il est difficile de prétendre que les nanotechnologies ne sont pas l'une de ces percées. Tout au long de l'histoire, les nouvelles technologies ont toujours été confrontées à la résistance et à la peur. Qui peut dire qu'il n'en va pas de même pour les nanotechnologies? Toute intervention chirurgicale, procédure, médicament ou remède ne présente-t-il pas un certain degré de risque? Il est donc essentiel que les nanotechnologies continuent à faire l'objet de recherches afin que ceux qui les approuvent puissent avoir la chance de profiter de leurs avantages. Une seule personne ne peut pas décider si les avantages l'emportent sur les risques pour tout le monde. Cependant, nous pouvons nous informer sur le monde émergent des nanotechnologies afin de pouvoir porter un jugement raisonnable sur celles-ci. Plus important encore, afin que nous puissions contribuer à diminuer la peur et la désinformation qui se répandent dans le public.


Les sources


Crawford, M. (2016, March 6). 10 Ways Nanotechnology Impacts Our Lives. ASME. Retrieved December 5, 2021, from https://www.asme.org/topics-resources/content/10-ways-nanotechnology-impacts-lives.

Moore, S. (2020, February 19). Nanotechnology in Australia market report. AZoNano.com. Retrieved December 5, 2021, from https://www.azonano.com/article.aspx?ArticleID=5401.

Ray, U. (2019, January 4). The Health Impact of Nanotechnology. AZoNano.com. Retrieved December 5, 2021, from https://www.azonano.com/article.aspx?ArticleID=5113.

Saul, L. (2019, January 17). Nanotechnology: The risks and rewards. AZoNano.com. Retrieved December 5, 2021, from https://www.azonano.com/article.aspx?ArticleID=5111.

Security, A. (2020, August 7). Hacking Humans with Nanotechnology. Alpine Security. Retrieved December 5, 2021, from https://alpinesecurity.com/blog/hacking-humans-with-nanotechnology/.



L'auteur d'article: Scarlet Affa

Traduction par: Clara Han